Что такое api для чайников: примеры использования простыми словами

Мы живём в век высоких технологий, когда человечество семимильными шагами идёт к светлому будущему, и каждый день появляются новые технологии. Вот вы знаете, что такое api? А команда open api или термины public api, server api, api level и api url – что они означают?

В последнее время эти термины всплывают всё чаще и чаще, ведь без данного набора способов и правил просто невозможна современная цифровая жизнь. Даже программирование было бы гораздо сложнее без api, поэтому сегодня мы подробно разберем такое важное явление и всё что с ним связано.

Что такое API простыми словами

Данный термин можно расшифровать как Application Programming Interface, то есть Программный Интерфейс Приложения. Если вы часто взаимодействуете с компьютерами, то отлично знаете эту аббревиатуру, ведь это один из самых популярных околокомпьютерных терминов нашего времени. Но знаете ли вы что-нибудь кроме его расшифровки? Часто пользователи отвечают, что это некие инструменты для некого взаимодействия между программами, но на обычно этом знания заканчиваются.

что такое api

Если уже не для чайников, то действительно – api состоит из функций, классов, методов и структур, которые помогают взаимодействовать одним программам с другими. В программный интерфейс включены своего рода «мосты», предоставляющие возможность приложению 1 связаться с приложением 2, чтобы получить от него данные или даже некоторые функции. Используя подобный интерфейс, программисты расширяют функциональность своего приложения и даже связывают его с продуктами других разработчиков – вот что такое api.

Разумеется, связаться с приложением 2 можно только с разрешением создателей, а также при соблюдении всех мер предосторожности. В итоге разработчики смогут работать со всем функционалом приложения 2, но не смогут узнать какую-нибудь секретную информацию и конфиденциальные данные.

Зачем нужен API

Ну вот вы уже знаете зачем был создан апи, какой принцип работы, какие проблемы может решить. Но это далеко не всё, для чего его используют.

Дело в том, что api помогает ещё в двух невероятно важных процессах:

  1. С его помощью программисты разрабатывают продукты безопаснее. Отдельные элементы программ становятся абстракциями, а инкапсуляция делает жизнь разработчиков намного проще, ведь им не приходится при создании новых программ вникать в логику низкоуровневых функций. Кроме того, увеличивается безопасность выполнения внутренних задач. Особенно сильно это влияет на крупные программные продукты, такие как операционные системы компьютеров. Приложения непрерывно занимаются сотнями и тысячами задач, которые выполняются без ведома пользователя, совершенно не мешая ему.
  2. Api – это прекрасный способ заработать денег. Скажем, есть целые сервисы, которые занимаются своевременным предоставлением серверных данных с метеовышек. Они зарабатывают тем, что требуют оплаты за запросы текущей погоды, если их программный интерфейс используют сторонние приложения. То же самое возможно и для тысяч других организаций, которые предоставляют услуги навигации, конвертации файлов и так далее.

Почему разработчики его используют

Есть ещё 4 важные причины, по которым разработчики так часто обращаются к api:

  1. Программный интерфейс помогает быстрее и проще создавать новые приложения. Зачем изобретать велосипед и колесо, если можно взять разработки товарищей? Скажем, никто не запрещает воспользоваться api нейронной сети TenserFlow для создания своей программы, чтобы не тратить время на разработку собственной системы машинного обучения.
  2. Как уже отмечено ранее, апи помогает увеличить безопасность разработки. Интерфейс позволяет перенести важные функции в стороннее приложение, чтобы их невозможно было некорректно использовать. Это решение отлично спасает от человеческого фактора и глупых случайностей.
  3. Подключение api позволит проще настраивать связь между различными сервисами и утилитами. Система способна свести к нулю лишнее общение между программистами разных компаний. Это отличная возможность получения нужных функций сторонних приложений, не сотрудничая и даже не общаясь с создателями этих приложений.
  4. Готовые интерфейсы помогают не только сохранить время и силы разработчиков, но и деньги, которые не нужно будет тратить на создание важных функций.

Главный принцип работы API. Почему его называют интерфейсом

Если сильно упростить что такое api, то это такая «прослойка» между программой 1 и программой 2. Именно в ней проходят все те процессы, с помощью которых два приложения обмениваются данными и, в то же самое время, не дают доступ к скрытой и конфиденциальной информации.

Этот подход гарантирует плодотворное взаимодействие между приложениями даже без знаний о том, как эти приложения действуют, как были созданы, или как между ними передаются данные. Api делает жизнь проще как обычным пользователям, так и разработчикам приложений. Первые могут пользоваться всеми функциями своих гаджетов, не зная как они устроены, а вторым, чтобы подключить одно приложение к другому, не требуется знать программные коды сторонней утилиты.

Этот процесс называется инкапсуляция – часть функций скрывается для упрощения работы и сведения к минимуму разделов ПО, в которых разработчики могли бы допустить ошибки.

Как API помогают писать надёжные программы

Система программы, внутреннее устройство которой было скрыто или оно не является ключевым для решения текущей задачи, называется «чёрным ящик». Название пошло из-за того, что мы или не знаем, что в нём находится, или просто не учитываем тот пласт информации, который там скрыт, так как для решения задачи та информация просто не нужна. Сокрытие деталей реализации же называется «уровнем абстракции».

Эти уровни позволяют значительно ускорить разработку приложений, так как создатели могут использовать уже готовый функционал api в других программах, что является стандартной практикой.

Большая часть современных операционных систем дают другим приложениям возможность использовать свой программный интерфейс приложения.

Как API помогают

Сделано это для того, чтобы сторонние программы могли:

  • Взаимодействовать с файловой системой;
  • Создавать графику;
  • Сохранять и хранить важные данные;
  • Пользоваться сетевыми возможностями;
  • Запускать видео, аудио и другое.

Windows, OS X и Linux сами решают, какую функцию необходимо использовать и какие данные передать, чтобы было выполнено то или иное необходимое действие. Эти процессы обычно описываются в документациях к программным интерфейсам приложения, чтобы разработчики сторонних приложений могли разобраться в api.

Когда разработчики улучшают свое api и выпускают к нему обновление, исправляющее ошибки, уязвимости или просто улучшающее производительность, то все утилиты, использующие для своей работы этот программный интерфейс, автоматически начнут использовать именно обновлённую версию.

Скажем, если некий программный интерфейс приложения для облачных вычислений создатели научат быстрее извлекать квадратный корень, то автоматически все использующие этот api утилиты тоже станут работать намного быстрее. Это касается не только онлайн-калькуляторов, но и нейросетей.

Почему API так популярны у программистов

Так почему же api стал настолько популярным инструментом у современных разработчиков:

  • Программный интерфейс предоставляет возможность пользоваться уже готовыми инструментами. Скажем, функции библиотеки для машинного обучения уже упоминаемого выше TensorFlow помогут сразу быстро и безопасно сделать нейросеть, вместо того, чтобы тратить деньги, время и нервы на создание новых инструментов для разработки нейросети;
  • Различные модули Api значительно увеличивает безопасность. Во время программирования все данные и скрытый функционал, которые не должны попасть в чужие руки, могут быть скрыты в отдельном приложении. Таким образом, те люди, которые не должны видеть или использовать эти функции во время работы с приложением, даже не обнаружат у себя этот кусок информации;
  • Интерфейс приложения позволяет быстро создать связь между совершенно разными системами. Необходимо вам для магазина подключить авторизацию через социальные сети, чтобы пользователям было проще создавать личный кабинет? Хотите подключить платёжную систему, чтобы клиенты могли прямо на сайте оплатить покупки? Вот тут-то на помощь и приходит api;
  • Экономия денежных средств. Обычно гораздо дешевле использовать платный api, нежели создавать нужные функции самому, выделяя под это команду и бюджет;
  • Кроме того, сторонние программные интерфейсы приложения в основном создаются целыми коммерческими компаниями или большими сообществами профессиональных программистов, поэтому они могут похвастаться повышенной безопасностью.

Почему API так популярны у программистов

Какие функций могут входить в API

У разработчиков нет каких-то строгих инструкций или ограничений в выборе функций для api. Поэтому создатели добавляют в программный интерфейс всё то, что позволит конечным потребителям использовать максимум полезных возможностей программы.

Скажем, интерфейс приложения для аналитики текстов на русском языке будет включать в себя поиск однокоренных слов, ошибок, опечаток, повторов пробелов, замен символов и прочего.

Кроме того, api могут использовать не только для работы и решения вопросов в приложениях, а ещё и для рекламного продвижения. К примеру, никто не запретит предоставить доступ к программному интерфейсу, представив это как отдельную услугу.

Таким образом, какого-то одного строгого перечня функций api просто не существует в природе. Набор функций каждого программного продукта определяют сами создатели этого продукта.

Скажем, api YouTube позволяет вставлять видеоролики прямо на свой сайт или страницу в, api платежных систем даст возможность вашим клиентам оплачивать товар или услугу прямо у вас на страничке, а api метеопортала, встроенный на ваш портал, покажет текущие погодные условия.

Ряд корпораций предоставляют свои api как отдельный сервис. Представим, что вам нужно использовать интерактивную карту на портале вашего онлайн-магазина, чтобы клиент мог построить маршрут до ближайшего к нему открытого филиала магазина. В таком случае вам поможет установка и настройка api Яндекс.Карт.

Устанавливаете его и после каждого запроса вашего сервиса, Яндекс будет отображать филиалы на карте в браузере потенциального клиента. Получается уже готовое решение для бизнеса, при котором не нужно создавать свой картографический сервис.

Типы

Api различаются по виду предоставления доступа:

  • Внутренние могут использовать лишь сотрудники организации. Подобные интерфейсы созданы для взаимодействия с внутренними процессами компании, для минимизации расходов и работы над отладкой всех процессов приложений;
  • Партнерские рассчитаны для клиентов организации и деловых партнеров. Эти интерфейсы нужны для создания веб-продуктов и снижения затрат;
  • Наконец, публичные созданы для привлечения общественного внимания и маркетинга. Эти api нужны для повышения продаж, продвижения продукта и создания программ.

Так же существуют следующие три вида web api, необходимые для разработки http-служб:

  • RPC (Remote Procedure Call), который использовали раньше, когда все компьютерные системы были связаны между собой исключительно по локальной связи. Процесс вызова удаленных систем сильно напоминал вызов функций в утилитах. Как примеры этой системы можно вспомнить CORBA и DCOM;
  • SOAP (Simple Object Access Protocol) отлично взаимодействует с протоколами прикладного уровня и позволяет обмениваться сообщениями в распределительной вычислительной среде. Умеет не только удаленно вызывать необходимые процедуры, но и рассылать и принимать сообщения в формате XML;
  • REST (Representational State Transfer) был создан как архитектура программного обеспечения для веб-служб. Он работает с самими разными форматами: с сайтами, с flash-программами и так далее. Api требует значительно меньше вычислительных ресурсов, так все данные отправляются без дополнительных слоев, следовательно, все передачи тратят значительно меньше ресурсов.

Плюсы работы с API

Достоинств эксплуатирования программных интерфейсов великое множество:

  • Это готовые решения, которые позволяют сэкономить время и ресурсы;
  • Их создавали мастера своего дела, учитывающие все необходимые тонкости разработки, о которых и не догадываются новички;
  • С api чрезвычайно просто взаимодействовать;
  • Api позволяют получать всю актуальную информацию и функции в режиме реального времени.

Составление набора функций

Как мы и писали выше, нет какого-то чёткого реестра или свода правил, как организовать внутреннее устройство программного интерфейса приложения. Стандартные наборы существуют, но разработчики не обязаны им следовать.

Скажем, существует определённый пул функций, с помощью которых можно регистрироваться и авторизоваться на сайте, но эта возможность нужна далеко не на каждой интернет-странице.

Некоторые разработчики включают в api скрытые функции, чтобы можно было добавить готовый сервис (платёжные функции, видео, картография и тому подобное) в другую программу, или же внедрить на сторонний сайт.

Многие программисты любят определять api на разные группы. Скажем, соединение в одну группу интерфейсов только для платежных систем, а в другую для прочих возможностей банка. Таким образом, есть возможность использовать не весь набор возможностей, а только часть из доступных функций api.

Примеры API

Api передает данные по запросу со стороны человека или же другой программы. Если нужно получить какую-то информацию с сайта и добавить в программу, то следует использовать api.

Сначала создается запрос в браузере, после чего начнется ожидание ответов в форме страницы html. Если программный интерфейс запущен в утилите, то ему может хватить лишь части данных в формате JSON.

Для обычного пользователя реализация api является простой возможностью осуществить определенное действие приложения 1 в приложении 2. Простыми словами, не нужно переходить в другое приложение, когда всё можно сделать из одного.

Рассмотрим самые популярные способы работы с api для простых пользователей:

Google Календарь

Официальный интерфейс Google Calendar помогает работать с сервисами, которые могут бронировать билеты или мероприятия, организовывать события, выделять для них время и так далее. Утилита помогает обновлять информацию сразу из нескольких источников, после чего дает возможность управлять ими в одном единственном месте, вместо того, чтобы бегать от одного сайта к другому.

Погодные приложения

В основном все современные программы для определения погодных условий пользуются api и напрямую работают с метеостанциями. Если вы хотите узнать погоду, то утилита запрашивает данные о текущей погоде в вашей текущей локации. Api передает запрос, взаимодействует с метеорологическими станциями и их серверами, получает ответ и передает его вам.

Сервис по заказу авиабилетов

Если вам нужен билет на самолет, то можно купить напрямую у авиакомпании в интернете, но если вам нужно проверить все возможные варианты, чтобы выбрать самый выгодный, то можно воспользоваться специальными сервисами агрегаторами. Подобные источники собирают информацию со всех сайтов и показывают её в одном месте, сортируя по датам, цене, качеству и прочему. То же самое можно найти с отелями, автобусами, поездами и так далее.

В партнерском маркетинге

api в партнерском маркетинге

Раньше программистам приходилось работать в интеграции SaaS, которая давала программное обеспечение как услугу через веб-интерфейс. Тогда все основные процессы было необходимо делать вручную, что значительно увеличивало время и стоимость работы.

Сегодня же разработчики пользуются исключительно api, ведь это гораздо более удобный способ работы, не говоря уже о цене и скорости.

Особенности современного API

На данный момент, на вопрос «что такое api» можно смело заявить – это популярнейший товар, необходимый каждому крупному создателю программного обеспечения. Поэтому эта индустрия находится на коне: создаются всё новые программные интерфейсы, а старые постоянно обновляют, улучшают и дополняют. Высокий спрос рождает высокое предложение, и чтобы выбрали именно твой товар – нужно быть лучшим из лучших.

Мы живём в удивительное время, когда с каждым днём api становятся совершеннее. Новые идеи, новые протоколы безопасности, увеличение скорости и комфорта – всё это делает нашу технику и нашу жизнь проще и лучше.

Зачем создавать собственный API

Несмотря на обилие api на рынке, есть смысл в том, что создать собственный, например:

  • Собственный api даст возможность получать ценную информацию о работе вашего программного обеспечения. Можно реализовать функцию постоянной отправки важной информации о программе, которая поможет создателям отслеживать ошибки, для своевременного устранения багов и выпуска улучшений;
  • Api предоставляет информацию, используя которую можно создавать новые сервисы на её основе;
  • Api способен разделить backend и frontend, чтобы оптимизировать программу6е. С api ресурсы программы будут разделены между процессами, за которые отвечают сторонние клиенты с программами, и созданием графического интерфейса пользователя (gui).

Как вызывать

Существует ряд способов для вызова программного интерфейса, чтобы пользователь приступил к работе с программным api:

Вызов API напрямую

Это вариант, когда человек сам решает начать работать с программным интерфейсом и его функционалом.

Система вызывает функции внутри себя

Это способ, когда человек создает вызов api из приложения. Части интерфейса связаны между собой на программном уровне, получается, если одна функция закреплена за удалением столбца из таблицы, то она будет вызывать другую функцию для обновления информации в этой таблице.

Система вызывает метод другой системы

Если системе необходимо получить или переслать информацию из другой операционной системы, то используется этот метод, уже не раз описанный выше. Допустим, программист связывает свою страницу в интернете с чужим сервисом. Тогда когда страница разработчика создаст некий запрос на удаленный сервис с помощью api, она получит ответ и отобразит его.

Вызов метода пользователем

Обычно этот метод применяют тестировщики для того, чтобы проверить работу веб-продукта, исправить все баги и неисправности или поднять общую скорость программы. Также можно использовать этот способ без интерфейса программы, если в нём есть неисправности или он ещё просто не настроен.

Автотесты вызывают методы

Автотест — это бот, созданный для поиска неисправностей в программе, для чего он имитирует действия пользователя. Иногда это удобно делать не через графический интерфейс приложения, а через программный. Создатель вносит данные во время входа, а после проверяет их на выходе, ведь таким способом намного легче найти и исправить возникающие ошибки.

Косвенный вызов

Работая с программным обеспечением, пользователи почти всегда работают с api, сами о том не думая. Мы только кликаем на левую кнопку мышки, а компьютер уже вызывает api, скрытый для наших глаз компьютерным интерфейсом. Скажем, вы хотите открыть новую вкладку в браузере, нажимаете на кнопку и таким образом направляете запрос целому ряду функций, мгновенно приступающих к обработке вашего требования. Сам процесс останется за кадром, а увидите вы лишь конечный результат – новую вкладку.

Как тестировать API

Важное замечание – тест производится не для самого api, а для функций приложения использующих api. Когда программисты говорят что нужно протестировать api, под этим они подразумевают запуск автотеста на уровне api. Этот тест api отличается от тестирования gui тем, что тут проверяют бизнес-логику и архитектуру утилиты.

Перед всеми проверками разработчики обязательно тщательно готовят среду, в которой начнут тестировать api:

  • Обзорное тестирование включает в себя проверку работы приложения;
  • Юзабилити-тест покажет насколько удобно пользоваться функциями приложениями, как хорошо оно взаимодействует с другими программными продуктами;
  • Тест безопасности говорит сам за себя – он покажет как выполнено шифрование и аутентификация;
  • Автоматизированный тест нужен для создания приложений и скриптов, которые непрерывно будут тестировать api;
  • Режим документации был создан для тестирования полноты функций. Это финальный этап проверки программного интерфейса приложения, после которого можно начать анализ результатов.

Заключение

Программный интерфейс приложения, наряду с графическим интерфейсом – это важнейшие составляющие успеха в создании качественных современных программных продуктов. Без них просто невозможно представить работу многих популярных сервисов 21 века.

С помощью api можно пользоваться чужими разработками на своём собственном сайте, можно разработать собственный интерфейс, чтобы делиться им с пользователями и зарабатывать деньги. В современном мире просто невозможно прожить, не зная, что такое api. Теперь вы благополучно это знаете и, возможно, находитесь в двух шагах от карьеры будущего разработчика интерфейсов.

Александр Бойдаков

Компьютерный эксперт

Оцените автора
Наш Компьютер - информационный портал
Добавить комментарий